Lady Godiva, femen du XIe siècle

Les Femen, ces ravissantes jeunes femmes qui utilisent leurs poitrines nues comme des pancartes pour afficher leurs revendications n'ont, en fait, pas inventé grand-chose : bien avant elles, au XIesiècle, l'épouse du gouverneur de Coventry, importante cité drapière de l'Angleterre, avait traversé la ville à cheval, entièrement nue, pour protester contre une injustice.

Afin de satisfaire les exigences royales, le gouverneur de Coventry avait été contraint d'augmenter les impôts déjà lourds qui pesaient sur les citoyens. Sa belle et intrépide épouse n'avait alors cessé de le harceler pour qu'il allège la pression fiscale. Exaspéré par les lamentations de sa femme, il lui promit d'obtempérer si elle acceptait de traverser la ville à cheval « vêtue seulement de sa chevelure, afin de mieux symboliser le dénuement qu'elle voulait combattre », écrit Bernardine Cheviron dans un ouvrage récent. « À la stupéfaction de son époux, lady Godiva releva le défi. Une charte libérant Coventry de l'ensemble de ses impôts - hormis ceux qui frappaient le négoce de chevaux - fut adoptée ».

L'histoire est-elle trop belle pour être vraie ? Certains doutent de son authenticité et affirment que cette impudique démonstration n'est que le fruit de l'imagination d'un chroniqueur anglais ayant vécu un siècle après les faits.

L'événement a durablement frappé les imaginations, en particulier celle des artistes que l'image de lady Godiva n'a cessé de hanter. Une des plus charmantes représentations de la cavalière nue est due à un certain Jules Lefebvre, dont le tableau immense, datant de 1890, longtemps caché aux yeux du public, est depuis peu visible au Musée de Picardie, à Amiens.

Via: alencon.maville.com


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